Champions Cup. Fabuleux : La Rochelle championne d'Europe après sa victoire face au Leinster

RUGBY. Battue l'an passé, La Rochelle est cette fois-ci devenue championne d'Europe après avoir battu, à l'arraché, le Leinster en finale à Marseille (24-21). Quel exploit !

La Rochelle est championne d’Europe après sa victoire à Marseille face au Leinster (24-21). (©Icon Sport)

ELLE L’A FAIT ! Face à l’ultra favori Leinster, La Rochelle a remporté la finale de Champions Cup à Marseille (24-21) et devient champion d’Europe pour la première fois de son histoire. C’est Arthur Retière qui a offert la victoire aux siens après un essai à la 79e. Quel match et quel exploit des Rochelais !

La Rochelle pénalisée à 9 reprises dans le premier acte

Cette finale, dans un Vélodrome de Marseille plein et acquis à la cause rochelaise, a vu une équipe maritime avoir du mal à rentrer dans la partie. Sanctionnée à 4 reprises dans les 6 premières minutes, elle a permis à Jonathan Sexton de vite passer 2 pénalités (6-0). Mais La Rochelle a acquis de la maturité, et sur sa première occasion, elle a refroidi les ardeurs irlandaises avec un magnifique essai de Raymond Rhule (10e).

Très forts physiquement, supérieurs en mêlée fermés, les Rochelais appliquaient une énorme pression sur des Irlandais finalement moins sereins et efficaces qu’en demi-finale face à Toulouse. Problème pour La Rochelle : l’arbitre Wayne Barnes pénalisait à 9 reprises les hommes de Ronan O’Gara dans le premier acte, et Sexton donnait 5 points d’avance à son équipe à la pause (12-7).

Bourgarit ramène La Rochelle à un point

L’indiscipline, ce fut vraiment le gros point noir des Rochelais lors de cette finale. Sexton, en véritable métronome, ne ratait rien, et donnait 8 points d’avance aux quadruples vainqueurs de la compétition, à l’abri d’un essai transformé des Rochelais (18-10). Et cet essai des Jaune et Noir, il est arrivé, après un ballon porté dévastateur conclu par Pierre Bourgarit, auteur d’une grosse finale (18-17, 60e).

Retière met le feu au Vélodrome

Et si Thomas Lavault a écopé d’un jaune pour un croche-pied inutile (63e), La Rochelle a pris le dessus psychologiquement face à des Irlandais déboussolés, et cantonnés à défendre durant les 10 dernières minutes du match. En force, les coéquipiers d’un Will Skelton monstrueux ont fait le siège de l’en-but adverse, avant qu’Arthur Retière, au ras d’un ruck, prenne ses responsabilités pour marquer l’essai de la victoire. 

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La Rochelle devient le 4e club français à remporter la Champions Cup, après Toulouse, Brive et Toulon. Et sur cette finale, c’est loin d’être volé.

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